Duurzaamheid

Met op 5 februari 2021 de 15e Warmetruiendag op de agenda interviewden we onze algemeen directeur Coen de Ruiter over het thema duurzaamheid. Waarom zijn lokale bronnen zo belangrijk voor Greenchoice? Aan welke vormen van energieverspilling ergert hij zich het meest en wat is zijn grootste energiezonde? Je leest het hier.

Al meer dan vijftien jaar leidt Coen bedrijven waar commercie en maatschappelijke relevantie elkaar versterken. Tot begin 2020 werkte hij als CEO en CFO bij financiële vergelijkingssite Independer. Daarvoor was hij werkzaam als algemeen directeur bij Fairtradekeurmerk Max Havelaar en Stichting Apenheul.

Van fairtrade koffie naar groene energie

Algemeen directeur Coen de Ruiter

“Ik ken Greenchoice al sinds 2008, ik maakte toen deel uit van de Raad van Advies.” In de Raad van Advies gaf hij met name marketingadvies aan de directie. “Toen al vond ik het leuk om te zien dat een commercieel bedrijf ideaal en commercie weet te combineren. Vorig jaar orienteerde ik me op een nieuwe baan. Ik wilde heel graag in de energietransitie werken. Het klimaatprobleem is tenslotte het allergrootste probleem dat we moeten oplossen.”

Praktisch idealist

Coen noemt zichzelf ‘praktisch idealist’: “Ik ben niet de hele dag met duurzaamheid bezig, maar probeer wel zoveel mogelijk groen te doen. Ik woon in een oud huis uit 1900. Die hebben nog niet eens een spouwmuur. De isolatie is inmiddels geregeld, zodat binnenkort ook de warmtepomp geïnstalleerd kan worden. En als ik naar kantoor kom, ga ik altijd met de trein.” Naast de energietransitie stipt Coen de eiwittransitie aan: “Ook de overstap van vlees naar vega is enorm belangrijk. Door je vleesconsumptie te verminderen lever je misschien nog wel een grotere bijdrage aan de klimaatdoelen dan als je minder energie verbruikt.” Daar zit tegelijkertijd zijn zwakke plek: “Ik let op wat ik eet, maar het lukt het me niet om helemaal geen vlees te eten. Overdag eet ik geen vlees meer en in de avond zo’n twee a drie keer per week. Er zijn gelukkig goede alternatieven.”

Irritatiefactoren

Grote datacenters die meer energie slurpen dan hele steden. Dat moet toch anders in te richten zijn? Coen de Ruiter, Algemeen directeur Greenchoice

Op de vraag aan welke vorm van energieverspilling hij zich het meest ergert, moet hij even nadenken. “Ik ben van nature heel positief en optimistisch en erger me niet zo snel ergens aan. Maar als ik er dan toch over denk: de grote datacenters die meer energie slurpen dan hele steden. Dat moet toch anders in te richten zijn?” Nadat hij even moest zoeken naar zijn ergernissen, blijkt hem meer dwars te zitten: “Natuurlijk op een heel andere schaal, maar mensen die het hele jaar door in T-shirtjes lopen in Nederland. Ook als het buiten vriest. Daarvoor moet je flink bijstoken. Niet nodig en je mist het gevoel van seizoenen. Iedereen heeft zijn eigen bijdrage te leveren aan het verbeteren van het klimaat. We moeten het met zijn allen doen.”

Duurzaamheid als lifeline

We praten verder over duurzaamheid. En wat dat betekent voor Greenchoice. Coen vertelt: “Het is onze lifeline. Greenchoice is ontstaan vanuit het belang van duurzaamheid en begonnen met groene energie te leveren in een wereld waarin dat niet gebruikelijk was. Al van het begin af aan is het doel geweest om mensen in staat te stellen zelf duurzame keuzes te maken. Dat begon met de keuze tussen groene en grijze stroom, maar nu helpen we ook energiecoöperaties en mensen die met zonnepanelen aan de slag willen. Zo heeft iedereen in de branche zijn eigen rol. Grote partijen kunnen grote projecten op zee financieren. Wij opereren op lokaal niveau, kunnen mensen bewust maken en handelingsperspectief bieden. Juist door dat bewustzijn ontstaat er een versnelling in de energietransitie.”

Kartrekkers als inspiratiebron

Coen legt uit waarom die bewustwording zo belangrijk is: “Er is nou eenmaal een grote groep die het prima vindt dat duurzame keuzes voor hen gemaakt worden. Maar er is ook een groep die dat liever zelf doet, die zelf actie wil ondernemen. Dat zijn de kartrekkers die ervoor zorgen dat de rest van de mensen ook meegaat. Waardoor de grote groep het inmiddels ook normaal vindt dat ze groene stroom krijgt.” Daar is een rol voor Greenchoice weggelegd. Coen licht toe hoe: “Alleen al door onszelf een groene beweging te noemen, waarbij je je kan aansluiten en waarvan je deel uitmaakt. Klanten zien zichzelf dan ook vaak als lid van Greenchoice. Wij bevestigen daarnaast dat hun gedrag ertoe doet. Zodat zij zich realiseren dat hun bijdrage belangrijk is. En beseffen dat het een eigen keuze is om iets juist wel of niet te doen, zoals het kiezen voor groene stroom uit Nederland.”

Groen van om de hoek

Alle groene stroom van Greenchoice komt uit Nederland. Coen legt uit waarom nou juist lokale bronnen zo belangrijk zijn. “Wij willen zeker weten dat er ook echt verduurzaming plaatsvindt. Dat er nieuwe duurzame energie bij komt in plaats van dat het wordt vergroend met duurzame certificaten. Je zou denken dat nu bijna elke consument in Nederland toch wel groene stroom heeft, maar in werkelijkheid wordt er in ons land maar 15% duurzaam opgewekt. Als je daar verandering in wilt brengen, moet je nationaal beginnen. Zo krijg je het aandeel groene energie omhoog en grijze energie werkelijk naar beneden.”

Toekomstbestendig

Naast de keuze voor groen roept Greenchoice mensen op om energie te besparen. Coen geeft toe: “Dat is natuurlijk een paradox. Want hoe kunnen we nou als bedrijf nog geld blijven verdienen als er niets meer afgenomen wordt? Maar dat legt een extra druk op ons om ook in de toekomst relevant te blijven. Wij moeten echt gaan nadenken waar we in de toekomst ons geld mee willen verdienen, hoe we ons nuttig blijven maken voor onze klanten. Ook als mensen het zelf opwekken, blijft er behoefte aan energiediensten. Denk aan peer-to-peer waar betaling tegenover staat, of bijvoorbeeld een betaalde rol bij het helpen van mensen met isolatie en warmtepompen. Misschien wordt dat in de toekomst een onderdeel van ons verdienmodel in plaats van dat we het erbij doen. Hoe dan ook zie ik Greenchoice over 10 jaar nog steeds helpen bij het maken van groene keuzes. Wij zijn dan het platform waar alles bij elkaar komt. Waar we duurzame en bewuste mensen een podium geven, om ook anderen te helpen groene keuzes te maken.”

Warme trui

Even terug naar het nu. Warmetruiendag staat voor de deur. Dan staan we stil bij de klimaatdoelen. In 2015 hebben 195 landen in Parijs een klimaatakkoord bereikt. Er is afgesproken de opwarming van de aarde met ruim 2 graden te beperken in 2050. Denkt Coen dat we dat gaan halen? “Het is spannend. Per dag zie je dat het warmer wordt op de polen. Het weer wordt extremer. Het besef dringt wel door dus het kan hard gaan. Grote bedrijven als Shell hebben nu ook een groene agenda. En nee, dat zie ik niet als marketing stunt. Die tijd is echt voorbij. Financiers investeren gewoonweg niet meer in bedrijven die niet écht groen doen. Ik blijf optimistisch naar de toekomst!”

In een T-shirtje zul je Coen zoals hij eerder al aangaf niet aantreffen. Dus ook zeker niet op deze Warmetruiendag. En de verwarming gaat zeker een graadje lager!

Deel dit bericht
Gepubliceerd op 4 feb, 2021
Bij Greenchoice kies je altijd voor groene energie. Écht groene stroom en bosgecompenseerd gas.
Bekijk onze tarieven

Al meer dan 600.000 klanten gingen je voor!

Cookies voor goede energie! Wij maken gebruik van cookies (functionele, analytische en marketing cookies) en vergelijkbare technieken zodat onze website goed werkt en wij jou een optimale ervaring kunnen geven. Hiervoor vragen wij je toestemming. Verder delen we graag informatie over hoe wij met jouw privacy omgaan. Instellingen aanpassen

Ik accepteer cookies