Wat is waterenergie?

Dat Nederland een waterland is hoeven we de meeste van jullie waarschijnlijk niet te vertellen. Ga maar eens een rondje in je omgeving lopen. Grote kans dat je binnen de kortste keren een rivier, sloot, meer, gracht of ander stuk water tegenkomt. Wereldwijd staat Nederland dan ook beroemd om de technologieën waarmee wij het water om ons heen gebruiken en beheersen. Denk maar aan de deltawerken, de vele polders die ons land rijk is en de Afsluitdijk. Daarnaast is water geschikt om als energiebron te dienen. Maar waarom hoor je daar, in vergelijking met zon- en windenergie, zo weinig over? Hieronder leggen we uit hoe waterenergie wordt opgewekt, wat de voor- en nadelen zijn en welke rol het in Nederland speelt.

Hoe wordt energie uit waterkracht opgewekt

Gebruikmaken van de natuurlijke stroming van water om energie op te wekken gebeurt al sinds voor Christus. De eenvoudigste manier om deze waterkracht op te vangen is via waterwielen. Deze worden al meer dan 2 millennia gebruikt voor verschillende doeleinden, bijvoorbeeld molens aan te sturen. Tegenwoordig gaat dat anders. Waterkracht wordt opgewekt door grote waterturbines. De techniek hierachter is vergelijkbaar met hoe een fietsdynamo werkt. Onderwater bij de turbine zit een as in de vorm van een scheepsschroef. De stroming van het water zorgt ervoor dat deze as gaat draaien, waarna de generator die aan deze as is gekoppeld elektriciteit opwekt. Doordat de stroming van het water bepaalt hoeveel energie er wordt opgewekt, is deze techniek het meest effectief in gebieden met een hoge stroomsnelheid. Dit is voornamelijk het geval in bergachtige gebieden, waar hoogteverschillen zorgen voor een hogere stroomsnelheid. Doordat de wateraanvoer in bergachtige gebieden niet zeker is, door gebrek aan neerslag of smeltwater, worden stuwmeren aangelegd. Deze vangen al het water op en zorgen dat er altijd een constante stroom is voor de waterkrachtcentrale.

Wat zijn de voordelen van waterenergie?

Het grote voordeel van waterenergie is, net als bij zonne- en windenergie, dat het een onuitputtelijke bron van energie is. Denk maar aan watervallen, eb en vloed of de stroming van rivieren. Water blijft dan ook altijd in beweging. Daarnaast komt er geen CO2 vrij tijdens de opwekking van energie uit water. Kortom, het voldoet aan alle kenmerken van duurzame energie.

Wat zijn de nadelen van waterenergie?

Toch kleven er ook nog een aantal nadelen aan het opwekken van waterenergie. Of nou ja, misschien niet aan het opwekken zelf, maar aan het effect van waterturbines op de omgeving. Deze tasten namelijk het ecosysteem aan waarin ze geplaatst worden. Vooral vissen zijn hiervan de dupe, want net zoals vogels die tegen de bladen van windmolens aanvliegen, heb je vissen die tegen de assen van waterturbines aan zwemmen. Zonder gericht beleid zou er daarom een enorme vissterfte plaatsvinden rond deze waterkrachtcentrales. Met behulp van bijvoorbeeld visgeleidingssystemen wordt dit tegengegaan. Hiermee worden vissen veilig om de waterturbines heen geleid. Soms wordt er ook voor gekozen om de waterturbine tijdelijk stop te zetten, bijvoorbeeld tijdens de palingtrek.

Waarom speelt energie uit waterkracht (nog) geen grote rol in Nederland?

Behalve een waterland is Nederland ook een heel vlak land. Op de heuvels bij onze buren in Limburg na is er zo goed als geen hoogteverschil te vinden in ons land. Hierdoor zijn er weinig plekken in Nederland waar het water snel genoeg stroomt om voldoende energie op te wekken om een waterkrachtcentrale rendabel te maken. Dat is ook de voornaamste reden dat waterenergie, ondanks haar duurzaamheid, (nog) geen grote rol speelt in de Nederlandse energievoorziening. Wel zijn er steeds meer innovaties op het gebied van waterenergie, zoals bijvoorbeeld mogelijkheden om op zee energie op te wekken. Wij houden deze ontwikkelingen nauwlettend in de gaten, want bij Greenchoice juichen wij elke stap richting een volledig duurzaam Nederland toe.

Deel dit bericht
Gepubliceerd op 21 sep, 2020
Bij Greenchoice kies je altijd voor groene energie. Écht groene stroom en bosgecompenseerd gas.
Bekijk onze tarieven

Al meer dan 600.000 klanten gingen je voor!

Cookies voor goede energie! Wij maken gebruik van cookies (functionele, analytische en marketing cookies) en vergelijkbare technieken zodat onze website goed werkt en wij jou een optimale ervaring kunnen geven. Hiervoor vragen wij je toestemming. Verder delen we graag informatie over hoe wij met jouw privacy omgaan. Instellingen aanpassen

Ik accepteer cookies