Jane Goodall in Carré

Primatologe Jane Goodall stond deze week in een uitverkocht Carré. Dankzij de samenwerking van Greenchoice en het Jane Goodall Institute, kregen we de kans om hierbij te zijn. We hoorden het levensverhaal van een bijzondere 84-jarige vrouw, die al op jonge leeftijd naar Afrika vertrok en veertig jaar grensverleggend onderzoek uitvoerde tussen de chimpansees. Met volle overtuiging zet Jane zich  al jarenlang in voor het behoud van de mensapen en hun omgeving. Ze trekt de wereld over om 300 dagen per jaar haar kennis en boodschap te delen: iedereen kan iedere dag verschil maken voor een betere wereld.

Twan Huys, gastheer van de avond, opent de avond. Al zolang hij haar kent drinkt Jane vooraf nog even een Johnny Walker-whisky in haar kleedkamer, vertelt hij. Gedurende de avond blijkt dat dat niks afdoet aan haar gevatheid Ze komt op en opent haar lezing met een apengeluid, waarmee ze in de bossen van Tanzania naar de apen communiceerde: “Dit ben ik, ik ben Jane.”

Hoe Jane Goodall haar doel bereikte 

Passie, nieuwsgierigheid, hard werken, geduld en een aanmoedigende moeder. Het zijn voor Jane de vijf ingrediënten om haar doel te bereiken. En, zo zegt ze: “She was born this way”. Dit blijkt al uit het verhaal dat ze zich als 4-jarig meisje vier uur verstopte in een kippenhok om met eigen ogen te zien hoe een kip een ei legt (ze kon tenslotte nergens een gat zien dat net zo groot was als dat ei). De politie was gealarmeerd en haar familie was al uren aan het zoeken, maar Jane had de tijd. Of nou ja, nám de tijd. Haar jeugdjaren spendeerde zij verder in de bibliotheek en las alle soorten dierenboeken die er waren, met één in het bijzonder: Tarzan en de apen. Dat was geen toeval.

Hard werken en engelengeduld

Passie en nieuwsgierigheid zaten er dus al vroeg in. Maar vooral haar harde werken en geduld verdient een ode. Geld om naar de universiteit te gaan was er niet, dus volgt ze (tegen haar zin in) een secretaresseopleiding. Ze ontvangt een uitnodiging van een vriend in Kenia, verhuist naar Londen, werkt als secretaresse en als serveerster en heeft na flink sparen haar bootticket naar Afrika bij elkaar.

Eenmaal daar ontmoet ze antropoloog Louis Leakey, later een zeer belangrijke mentor in haar leven. Hij zoekt iemand die chimpansees wil onderzoeken om onderliggende verbanden te vinden tussen deze diersoort en de mens. Hij ziet de passie en inmiddels zelfvergaarde kennis van Jane en stuurt haar naar Gombe Stream National Park in Kenia, om haar daar tussen de chimpansees te laten leven. Wie zij meenam als compagnon? Dat kon er maar één zijn: haar altijd aanmoedigende moeder.

Geen scherpe lijn tussen chimpansee en mens

Wederom wordt in Gombe een beroep gedaan op Jane’s engelengeduld. Het heeft haar maanden van wachten gekost om het vertrouwen van de chimpansees te winnen, iets wat zeker in het begin niet makkelijk was. “Het was een periode van continue afwijzing. Chimpansees hadden tenslotte nog nooit een witte aap gezien.” Maar na maanden wachten bereikte ze een doorbraak in haar onderzoek: niet alleen mensen maken gebruik van gereedschap, ook chimpansees maken van takjes gereedschap om termieten uit de grond te halen.

National Geographic besloot haar financieel te ondersteunen zodat Jane meer onderzoek kon doen, en ook cameraman (en latere levenspartner) Hugo van Lawick werd richting Kenia gestuurd . Ze ontdekt in de jaren daarna dat chimpansees meer gelijkenissen vertonen met mensen dan we tot dan toe wisten: ze maken ruzie, zijn in staat elkaar te doden (noem het een vorm van oorlog), en wees-chimpansees worden door andere ouders geadopteerd. Een belangrijke ontdekking, met een grote impact in het onderzoek naar deze dieren

Roots & Shoots

Waar ze in Afrika begon als onderzoeker, vertrekt ze als activist uit dit continent. Met het Jane Goodall Instituut en het jongerenproject Roots&Shoots zet ze zich in voor een betere wereld. Ze vraagt aandacht voor de oerwouden die gekapt worden en het teruglopende aantal chimpansees. Maar er is hoop, herhaalt ze nadrukkelijk. 

Inmiddels is Roots&Shoots in 120 landen actief en werken 150.000 mensen iedere dag keihard om de leefomgeving te verbeteren. Een project waar wij als Greenchoice graag ons steentje aan bijdragen met ons boomaanplantproject in het westen van Tanzania, waar in 2 jaar tijd 1,2 miljoen bomen worden aangeplant.

Ze besluit de avond met de woorden: “doe dat lichtknopje uit. Als we dat iedere dag met een miljoen mensen meer doen, maakt dat écht verschil voor onze planeet. Deze hebben we niet geërfd van onze ouders, maar geleend van onze kinderen. Hier moeten we zuinig op zijn.” Een mooier einde van  de avond hadden wij niet kunnen verzinnen. Denk dus even aan Jane en de chimpansees, als je het licht weer aan hebt laten staan. Of juist uit doet. En aan hoe je iedere dag opnieuw verschil kan maken.

Greenchoice en het Jane Goodall Instituut dragen bij aan het bosaanplant project in West-Tanzania. Zo compenseren we de CO2-uitstoot van het gasverbruik van onze klanten én dragen we bij aan het leefgebied voor chimpansees. Lees hier meer over onze bosprojecten.

Deel dit bericht

Cookies voor goede energie! Wij maken gebruik van cookies (functionele, analytische en marketing cookies) en vergelijkbare technieken zodat onze website goed werkt en wij jou een optimale ervaring kunnen geven. Hiervoor vragen wij je toestemming. Verder delen we graag informatie over hoe wij met jouw privacy omgaan. Instellingen aanpassen

Ik accepteer cookies